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性器ヘルペス

性器ヘルペスとは、性行為などによって感染する単純ヘルペスウイルスが原因で、性器周辺に水ぶくれや、ただれを生じる病気です。激しい痛みを伴うことが多いですが無症状のこともあります。多くは数週間で自然に治りますが、疲れなどで身体の抵抗力が落ちた時に再発することがあります。症状が軽いうちに薬を飲むことで治りますので、早めの受診をお勧めします。

 

性器ヘルペスとは

性器ヘルペスとは、単純ヘルペスウイルスというウィルスの一種により、性器周辺に水疱(水ぶくれ)や皮疹(ぶつぶつ)、潰瘍(ただれ)などのを生じる感染症です。

風邪をひいた後や疲れが出た後に唇にできるいわゆる「熱の花」といわれる口唇ヘルペスも同じウイルスによって起こる病気です。

単純ヘルペスウイルスは、このウィルスを持つ人の唾液や精液、膣分泌液などの体液が粘膜などに接触することで感染します。つまり、性行為(オーラルセックスやキスも含めて)によってうつることが多いということです。

初めての感染では痛みの症状が強く出ることが多いと言われています。この病気の厄介なところは、初めての感染後に治ったと思っていても実はウィルスが完全に消えずに体内に少量残ることです。そして、ストレスなどで免疫が落ちたときに再発します。

人によっては初めての感染でも症状は出ず、全く再発しない人もいます。いっぽうで1ヶ月に1回くらいの高頻度で再発して悩まされる人もいます。

 

性器ヘルペスの症状

初めてヘルペスウィルスに感染すると、2日~10日の潜伏期間を経て外陰部に水ぶくれができて、やがてそれが破れてただれを起こしひどく痛むようになります。

なかには痒みが出る人もいますし、痛みのせいで座ったり歩くのもできなくなったり、鼠径部(股のつけ根)のリンパ腺が腫れたり、熱が出たりすることもあります。

多くは2-3週間で症状は自然に治りますが、その間はとても辛い時間を過ごすこととなります。一方、人によっては症状がとても軽かったり、場合によっては全く症状が出ず感染に気付かないことがあります。

初めて感染したときの症状が強い弱いに関わらず、あるいは症状が出る出ないに関わらず、その後も性器周辺の神経の中に少量のウィルスが残った状態となります。

そのまま少量のウィルスが体内(神経節)に残ったままで特に症状もなくそれに気付かず生活されている方がほとんどです。

ところが、なかには疲れなどで身体の抵抗力が落ちた時などにウィルスがまた症状が出てくる、つまり再発する方もいます。再発の頻度は、年に1回程度のこともあれば 毎月再発する方もいます。再発を繰り返すと症状はだんだん軽くなってくるのですが、それでも痛みを含めて不快な症状がありストレスを感じます。

また再発で症状が出てきるときには性行為などで感染をしたことがないパートナーにうつす可能性が高くなります。

 

性器ヘルペスの診断

診断は診察をした際の皮疹の見た目と、症状から判断することがほとんどです。男性で言うと、亀頭の部分や包皮に最初は赤い皮疹ができるのですが、やがて水疱のようになり破裂します。その後はややじゅくじゅくとただれますが、やがてカサブタになっていきます。

水疱部分から単純ヘルペスウィルス自体を培養して検出する検査もありますが、保険適応がなく高額で検査結果が出るのにも非常に時間がかかり実質あまり役に立ちません。

また、同じく水疱部分からでる単純ヘルペスウィルス抗原を迅速検査で診断する方法もあるのですが、ウィルス感染があっても陰性になることも多くあまり役に立たないとされています。

血液検査で単純ヘルペスウィルス抗体を調べることで、単純ヘルペスウィルスに感染したことがあるかどうかを調べることはできるのです。しかし、発症初期は陰性になることも多く、検査結果がでるまで数日かかります。実際に症状が出ているときの診断や治療の参考にあることはあまりありません。

 

性器ヘルペスの治療

性器ヘルペスは、初めての感染であっても再発であっても、症状が出ているときは抗ヘルペスウイルス薬の飲み薬で治療をすることがほとんです。1〜2週間ほど薬を飲めば症状は軽快します。まれに症状が非常に強い場合は抗ヘルペスウイルス薬の点滴を行います。

一旦治っても体力が落ちた時など再発することがあるので、何度か再発を繰り返している方は、下半身や腰回りの重たいような感じや陰部のむずむずした感じなどで、水疱や潰瘍ができる前にわかるようになってきます。

症状が軽いうちに薬を飲むことで辛い症状が出る前に治せますので、そのような場合は早めの受診をお勧めします。また、毎月のように再発を繰り返しストレスが大きい方では、抗ヘルペスウイルス薬を1年間続ける再発抑制療法をした方が良いこともあります。

少なくとも飲んでいる間はほとんど再発はしませんし、もし再発しても症状は軽いことが多いです。長期間内服を続けることで体内のウィルス量が減って、内服をやめた後でも再発をすることが少なくなると言われています。

最近では再発抑制療法以外にも、再発に備えて前もって抗ヘルペスウイルス薬を処方してもらっておいて、症状が出現したときや出現しそうな前ぶれがあった感じた時に、1日だけ抗ヘルペスウイルス薬を飲むことで発症を抑えるという治療方法も行われることもあります。

 

なお、性病のなかでもクラミジアや淋病などの細菌によって起こる感染症では、感染を起こしていること自体がいわゆる「病気」で治療が必要となります。しかし、性器ヘルペスは、さきほど説明したように感染した後も少量のウィルスが体内残ります。つまり感染している状態が生涯続くということです。

ちなみに成人の2人に1人はこのウィルスに感染していると言われています。そのような状態でも症状が出ない方が大多数のため、感染しているからといって「病気」ではありません。

仮にあなたのパートナーが性器ヘルペスを発病しても、あなたが「性病をうつした」というのとはちょっとニュアンスが違います。逆にあなたが性器ヘルペスを発病しても、パートナーから「性病をうつされた」というのとも違います。

感染をしていること自体がごく一般的なことのため、血液検査などで無症状の方が感染しているかどうかを調べてもあまり意味はありません。

 

性器ヘルペスの予防と注意点

あなた自身が性器ヘルペスを発症したことがあり単純ヘルペスウイルスを体内に持っていることがわかっているとします。それをパートナーにうつさないように非常に気にしてしまう方が時々います。

ただし、さきほども説明したとおり、2人に1人は感染しているウィルスなのです。あなたのパートナーもすでに感染しているかもしれません。もし、うつしたとしてもあなたと同じように症状が出るとも限りません。要は、うつす、うつさない、ということをそこまで気にしすぎないほうが良いと言うことです。

それでも気になると言う方が出来るがあるとすれば、あなたが性器ヘルペスの症状が出ているときにはなるべく性行為をさける、ことくらいです。あまり考えすぎずに前向きになりましょう。

泌尿器科専門医 石村武志

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